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[인터뷰] 유타 아시안 상공회의소 회장 ‘로저 싸이’

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작성자 no_profile 운영자 쪽지보내기 메일보내기 자기소개 아이디로 검색 전체게시물 댓글 0건 조회 2,127회 작성일 09-03-07 17:40

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                [로저 싸이 회장]

  낯설다는 말은 왠지새롭다는 말과도 같은 의미로 들린다.  언제나 이런 새로움은 사람의 가슴을 설래이게 하는 것 같다.  새 옷을 샀을 때, 새 차를 샀을 때, 그리고 새 집을 샀을 때 낯설지만 그 새로움에서 기쁨을 느끼고 가슴 뛰게 만든다.  아시안 상공 회의소의 회장인 로저 싸이를 만나러 가는 길은 낯 설지만 새로움에서 오는 설래임이 가슴 뛰게 했다.  유타에서 가장 큰 법률 회사인 팔슨스 벨 & 라티머의 두명의 동양인 중의 한명인 로저는 엄숙한 로펌 안의 분위기와는 달리 아주 밝은 미소로 나를 반겨 주었다.

  그는 학업을 위해서 유타대학으로 오신 부모님과 함께 처음으로 유타와의 인연이 시작 되었다.  사실, 그가 3살이었기 때문에 유타에 대한 기억은 그리 많지는 않았다.  유년기 시절은 대부분 텍사스에서 보냈다.  사회전반적인 것에 관심이 많았던 그는 미시건 대학에서 정치학과 경제학을 복수 전공하며, 사회 활동과 더불어 사람들을 돕고자 하는 마음에 법률을 공부하기로 다짐했다.  휴스턴 대학의 로스쿨에서 법 공부를 마치고, 현재 유타에 정착하여 이민과 귀화 법률 그리고 고용 법률에 대한 자문을 주고 있다.

  현재, 아시안 상공회의소에서 회장으로서 봉사하며, 유타에 사는 아시안을 위해서 많은 힘과 노력을 기울이고 있다.  비록, 작은 단체이기는 하지만 유타를 변화 시키고 이 곳의 아시안 사람들의 진정한 힘을 보여 주려고 노력 한다는 그의 말에 강한 포부가 느껴졌고 마음이 든든하기 까지 했다.  한편으로는, 유타에 아시안을 위한 미디어가 다른 소수 민족들에 비해서 터무니  없이 적은 것에 대해 아쉬움을 나타내기도 했다.  아시안 상공회의소는 매달에 한번씩 오찬을 가지며 유타에 있는 비즈니스  및 여러분야의 전문가들을 초청하여 유타 아시안들을 위한 강연을 갖고 있다.  지난달에는 회계사를 초청하여 세금에 대한 강연을 가졌고, 1월에는 건축학자를 초청하기도 했다.  또한, 비즈니스를 시작하고자 하는 사람들을 위해서 초기 자본 획득과 사업 계획 등 전반적인 도움을 주고 있다.  아시안 상공회의소는 유타의 주요 은행들과의 연결이 되어 있어, 도움을 청하는 사람들이 더욱 손쉽게 자본 획득이나 법률적인 문제를 해결 할 수 있다고 로저는 말했다. 

  아시안 상공회의소는 매년 봄에 축제를 갖고 있다.  이 축제에서는 아시안 학생들을 대상으로 하여 장학금 전달하고 성공한 아시안 비즈니스를 선정하여 발표하기도 한다.  지난해 3월에 있었던 축제에는 300여명이 참여 하였고 주지사도 참여했다고 한다.  이 갈라 축제에는 유타의 주요 크고 작은 기업들의 리더들도 참여하여, 유타의 주요 인사들을 한자리에서 만나 볼 수 있는 기회가 되기도한다.  “만일, 이 갈라 축제에 참여한다면, 유타의전체 아시안의 1%를 한자리에서 만나 볼 수 있다. 그리고, 많은 힘있고 성공한 사람들을 만나 볼 수 있다,”고 농담을 던지기도 했다. 

  또한, 아시안의 힘을 늘리기위한 한가지 방안으로,지난 선거시기에는 유타의 아시안들을 투표에 참여 하도록 유도하여, 200여명의 새로운 아시안들이 투표에 참여해 그들의 권리를 행사하였다. 

  유타라는 지역적인 특성때문에 유색 인종들이 상대적으로 힘을 발휘지 못 하고 있다며, 진정한 아시안의 힘을 보여주기 위해서는 더 많은 아시안들이 모여야 한다며 거듭 한국 교민들의 활발한 참여를 촉구하기도 하였다.  많은 유익한 정보들을 사람들에게 알리고 싶지만, 적합한 미디어를 찾지 못해서 아쉬워하던 차에 유타 코리언 타임즈가 직접 자신을 찾아 인터뷰를 요청한데에 정말 감사하다는 말을 남기며 인터뷰를 마쳤다.

/경제부 나재원 기자 KTU

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